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老北京的冰箱大小像今天的床头柜

2018-10-30 12:18:46

老北京的冰箱:大小像今天的床头柜

盛夏来临之际,让我想起了老北京的“冰箱”。过去,每逢6月底,老北京人才开始使用闲置已久的“冰箱”,尤其在七八月份,使用“冰箱”的频次大增。  过去的“冰箱”比现在的电冰箱简单得多,无需用电、无需制冷剂,制冷之源是天然冰。据说,“冰箱”是由“冰桶”演化而来的。至今,故宫仍保留着皇家所用“冰桶”的标准器:木制、锡里、外面有铜箍,约一尺五寸高,二尺见方,下有一尺高的木座,上有两块带透空的钱式孔的木盖。如果把天然冰摆在“冰桶”内,兼有冷藏、降温两种功效的“冰桶”就可以使用了。  直至上世纪50年代,我家还在使用那种老式“冰箱”。“冰箱”是木制的,大小像今天的床头柜。“冰箱”单开门,内分上下两层,内壁有用锡皮做的保温层,锡皮夹层内似有絮状材料用以隔热。“冰箱”的下层可放1尺见方的冰块,上层可以放西瓜、水果、汽水、酸梅汤,但是从来不放鱼、肉、菜以及剩菜、剩饭。“冰箱”底部内侧有泄水孔。冰块要每天更换一块,所以要天天买冰。不过,多数人家往往间歇买冰或集中在三伏天买冰制冷。  由于对冰的需求,卖冰始终是一项不可或缺的产业。要用冰,就得有冰窖。那时,北京城内历史为悠久的是北海东墙外的皇家用的雪池冰窖。它的冰源来自太液池。此外,还有府窖,王府用冰。民国以后,北京有了私窖。的是东直门外义和冰窖,它的冰取自安定门桥以东至朝阳门桥以北的护城河,一年居然能储存30万块冰,每块冰160斤至200斤不等,取冰时每块成本1角钱,卖冰时的售价为1元至2元。  半个多世纪过去了,我一直在寻觅老北京“冰箱”,却始终未能如愿。然而,在2007年6月的一天,我在异国他乡终于见到了它的同类。在加拿大埃德蒙顿附近有一处乌克兰文化遗址村。那个村落展示的是年,乌克兰移民的生活。其中,当时的火车站、警察局、粮仓、杂货店、五金店、加油站、教堂等一应俱全。民居一律完整地保留了原始风貌,各家的陈设丝毫未动。在浏览中,我惊奇地发现,一家摆放着一台老式木制“冰箱”。当地人管“冰箱”也叫“冰盒”。这种“冰箱”和老北京的“冰箱”没有太大区别,都是木制的,只是它的体积比老北京的要大。另外,这种“冰箱”的冰块是放在上面的,老北京“冰箱”的冰块是放在底下的。从制冷的角度看,还是北美的老式冰箱更科学。  老冰箱尽管环保,但功能太少,实用性差,满足不了现代人的生活需要。科技发展日新月异,新时代人对家庭用器弃旧图新已成必然,记忆中的老冰箱,只不过是人类生活中的一个小插曲而已。  ●陈效师

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